Diego Hernández ante royalty minero: “Hay bastante información para que los senadores puedan tomar una decisión sensata” - FESUMIN

lunes, 30 de agosto de 2021

Diego Hernández ante royalty minero: “Hay bastante información para que los senadores puedan tomar una decisión sensata”

Esta semana la Comisión del Senado votará el proyecto de Royalty minero. Ante ello, El Mercurio entrevistó al Director de Sonami, Diego Hernández, quien reconoce que hay espacio para elevar el aporte de la industria, pero apunta a una fórmula en que se perfeccione el actual impuesto específico.

Además, desde Sonami apuntan a que este proceso otorga mayores esperanzas al proyecto definitivo que pueda salir del Congreso, pudiendo mejorar sustancialmente lo que ya fue aprobado en la Cámara, y que ha provocado que varias empresas condicionen sus inversiones en el corto y mediano plazo. “El Senado ha estado abierto a la discusión y se han presentado distintas opiniones y hay bastante información para que los senadores puedan tomar una decisión más sensata”, comenta el presidente del gremio. 

—¿Existe posibilidad de elevar el aporte de la industria?

“La tributación de la minería es alta, no la más alta del mundo, pero es alta, lo que proponemos es tener un royalty que sea una réplica del Impuesto Específico a la Actividad Minera (IEAM), o sea sobre los márgenes operacionales, que si lo proyectas con el precio del cobre mucho más alto, los márgenes van a seguir subiendo, entonces que para esos márgenes se modifique la tabla del impuesto, de manera que abarque márgenes más altos. Que la tasa vaya aumentando, porque hoy puede subir el tope, y la escala actual también puede aumentar marginalmente”. 

—¿Por qué se debiese aplicar al margen operacional y no a las ventas? 

“El impuesto como está estructurado hoy, se hace cargo de la heterogeneidad, incluso más que eso, como esa es la estructura del impuesto, permitió que haya minas de leyes bajas que están en el cuarto cuartil de costos y el riesgo lo asumieron los inversionistas. A nosotros nos gustaría que eso permanezca. También hay minas que están en su fase final de vida como Cerro Colorado, que nos gustaría que sigan operando el máximo tiempo posible, y que no tengan que parar antes de tiempo por un royalty mal estructurado, lo que es malo para el país, para los inversionistas, y para las localidades”.

—¿Ven posible una negociación que pueda destrabar la iniciativa?

“Hay varios componentes que complican una negociación, que no son insalvables, pero que complican. Uno es que es un proyecto inconstitucional, el segundo es quién va a proponer una alternativa, teóricamente debiesen ser los senadores con indicaciones, pero esto debiese estar coordinado con el Gobierno, porque si no, puede terminar en el Tribunal Constitucional y se puede caer. Por otro lado, la mayor de las empresas tiene invariabilidad tributaria hasta 2023, por lo que este impuesto no recaudaría, salvo que haya una negociación para dar un incentivo, y el único que se me ocurre y que se ha utilizado anteriormente, es una extensión de los DL 600, que en compensación se extienda el período de invariabilidad tributaria por algunos años más”. 

—¿Podría haber un efecto sobre Codelco con un proyecto como el aprobado en la Cámara?

 “Si se aprobara esa moción, va a haber proyectos que Codelco podrá explotar, porque van a ser rentables, ya que utilidades e impuestos es lo mismo para ellos, por eso existen los excedentes, y una privada no va a poder hacerlo porque los tributos son muy altos, eso también hay que tener cuidado, porque es competencia desleal”.

“Esto provocaría el cierre de yacimientos, entonces la pregunta es si van a quedar en manos del Estado, porque es una posibilidad, ya que para el Estado sí serían rentables. Pero esto sería una expropiación si es un yacimiento que ya existe, y sería una competencia desleal si es un yacimiento que no se ha desarrollado”. 

—Hay propuestas que apuntan a que todo pase a manos del Estado 

“Pasa que el Estado de Chile no tiene los recursos financieros para tener el monopolio de la explotación de los recursos mineros chilenos a la escala que existe hoy, y una prueba es que Codelco tiene una deuda neta de más de US$ 14 mil millones. Entonces uno concluye que el Estado está al límite de los recursos financieros que puede dedicar a ese negocio, por eso el Estado decidió que los privados también pueden participar en la explotación de recursos naturales, porque van a traer inversiones e igual se van a recibir impuestos y royalty”. 

—¿Cómo está viendo la volatilidad que ha tenido el precio del cobre? 

“El cobre debiese mantener un buen valor hasta fin de año, creemos que el promedio estará en US$ 4 o un poco más, y deberíamos tener buenos precios, de US$ 3,5 para arriba, en 2022 y 2023. En el largo plazo también debiese ser bueno, porque hay una demanda adicional por electromovilidad, energías renovables, mitigación del cambio climático”.

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