"El gobierno del Presidente Piñera ha cifrado grandes esperanzas en que la reactivación económica se produzca en la minería” - FESUMIN

domingo, 11 de febrero de 2018

"El gobierno del Presidente Piñera ha cifrado grandes esperanzas en que la reactivación económica se produzca en la minería”

El domingo recién pasado, el futuro ministro de Minería y actual senador por la región de Atacama, Baldo Prokurica, conversó con El Mercurio acerca de los planes del próximo gobierno de Sebastián Piñera en materia de Minería, donde se piensa en un plan con miras al 2050.

Reformar el gobierno corporativo de Codelco y de Enami, mejorar las condiciones para la inversión extranjera en minería y concretar la cartera de inversión de US$ 40.000 millones, están también dentro de los objetivos de la cartera.

"El gobierno del Presidente Piñera ha cifrado grandes esperanzas en que la reactivación económica se produzca en la minería… gran parte de eso se logra a partir de la inversión minera, que está bastante estancada", afirma Prokurica en la entrevista.

Para complementar sus dichos, señala que “si el precio internacional o las condiciones laborales o tributarias son propicias, la minería es capaz de generar mucho desarrollo y rápidamente, e inversiones muy importantes”. El actual senador indica que en el próximo gobierno creen que esa será la situación.

Consultado sobre las causas del estancamiento minero, el personero del próximo gobierno plantea que además de un factor que no se maneja, que es el precio internacional, “hay otros temas que tienen paralizada gran parte de los casi US$ 40 mil millones de inversión minera, como conflictos con las comunidades, el tema medioambiental, oposición de medioambientalistas”

Para Prokurica una de las grandes trabas a la inversión minera es “la gran burocracia que hay en Chile en materia de inversión nacional y extranjera en minería” y, en ese contexto, “tenemos que partir creando una comisión asesora presidencial para elaborar una política nacional de la minería a partir de 2018 al 2050, y ahí vamos a pedir la participación del sector público, del sector privado, del mundo académico y también de la sociedad civil”.

Junto con ello, Prokurica adelanta que el futuro gobierno buscará “crear un estatuto especial para la pequeña y mediana minería, que tiene una gran importancia para al menos cinco regiones del país, desde el punto de vista económico y social. Es más que los salmones, el vino y que otras actividades económicas que tenemos en el país”.

Otro tema que abordó la entrevista es la inversión extranjera y al respecto, el actual senador señala que han pensado en que “hay que tener reglas claras de largo plazo, con garantía de invariabilidad tributaria".

Descarta reponer el DL 600 y, en cambio, habla de “recrear las condiciones que tienen otros países mineros del mundo, como Australia, Canadá y Perú, donde se atrae la inversión”.

En concreto, Prokurica plantea la creación de una oficina de gestión y monitoreo de los grandes proyectos, ojalá tener una ventanilla única, de manera de que quien quiera invertir en Chile no tenga que ir servicio por servicio, sino que tenga una sola vía y, así, simplificar la permisología".

Frente a la pregunta por las acciones de las comunidades, los grupos ambientalistas o la judicialización, el futuro Ministro cree que “hay que incentivar el contacto temprano de los proyectos con las comunidades y el mundo de las ONG, de manera que eso no se produzca una vez que los proyectos ya están materializados".

En ese sentido, añade que tiene "la esperanza de que la instalación del Primer Tribunal Ambiental en Antofagasta va a generar las condiciones para aplicar el Estado de Derecho cuidando el medio ambiente, pero no lo que tenemos ahora, que es malo para todos: los proyectos no se materializan, el medio ambiente tampoco se cuida y las comunidades tampoco se benefician de las inversiones".

Prokurica cree que se deben hacer correcciones para acabar con el problema de que “en los proyectos no hay preclusión, no hay un momento en que se terminan todas las posibilidades de poder reclamar… hay proyectos que llevan 10, 15 o 20 años y siguen pidiendo permisos, en ralentí, dándose vueltas, sin que nadie zanje definitivamente los temas para que se cuide el medio ambiente, se cumpla la ley y también haya una inversión".

¿Chile saldrá del Convenio 169 de la OIT? La respuesta de Prokurica es que este "es un tema que no se ha debatido, porque el gobierno aún no se ha instalado. Hay que conversarlo y tomar una decisión, como la han tomado otros países del mundo que tienen actividad minera". 

Al plantearle que países como Canadá no suscribieron dicho convenio, responde que “ya lo suscribimos y estamos en una condición distinta".

Codelco y Enami

De cara al problema de costos y baja productividad de la minería en Chile, el futuro Ministro de Minería plantea que además de facilitar la inversión y mantener estabilidad tributaria, la nueva administración se preocupará de reformular el gobierno corporativo, con miras a establecer mayor independencia de los ciclos políticos. “El nuevo gobierno corporativo de Codelco ha sido una buena experiencia, pero hay que perfeccionarlo para separarlo de los cambios de gobierno y aumentar el número de directores a unos 11, como algunos han planteado. Además, creemos que Codelco tiene que definir una política clara de dividendos".

¿Hacia dónde se orientaría ésta? Prokurica es enfático: "hay que terminar con la política de la vaca lechera en Codelco, que ha sido una historia de nunca acabar con los gobiernos. En este sentido, aquí Codelco tiene dos problemas: no tiene definida una cantidad de utilidades que reinvertir -y eso compite con toda la parte social del gobierno- y, más grave, está sometida a la Ley de Presupuesto nacional y eso hace que una actividad económica de largo plazo esté todos los años negociando con el Ministerio de Hacienda cuántos recursos le van a entregar”.

Para el futuro secretario de Estado, este tema debe resolverse con Hacienda "por la vía de presupuestos plurianuales, que no significa entregar más recursos, sino que se sepa cuántos recursos tiene, y no como hoy, que si hay un cambio de gobierno y si el ministro de Hacienda decide sacarle todo el dinero a Codelco, no le dan nada y la principal empresa del país no tiene recursos para sacar adelante los proyectos".

Prokurica pone otro dato sobre la mesa para reafirmar sus expresiones: “la historia de la gran minería mundial es que el 50% de las utilidades se reinvierten; en el caso de Codelco, es cerca del 20% y eso hace que una empresa rentable para Chile no rente lo que podría".

50% que es una aspiración. “A una empresa como es Codelco, que genera utilidades para el Estado, no se le pueden negar recursos. Eso hay que discutirlo, porque viene penando por mucho tiempo y nunca se ha zanjado".

"Ahora bien, en los proyectos estructurales, Codelco tiene desafíos gigantescos, no solo desde el punto de vista económico, porque llegan a US$ 22 mil millones, sino también desde la perspectiva humana y técnica. Transformar a Chuquicamata en explotación subterránea o cambiar el Nuevo Nivel Mina de El Teniente o los proyectos de Andina o El Salvador, son gigantescos, nunca antes vistos en la ingeniería minera mundial. Debiéramos sacar experiencias que Chile pudiera exportar con tecnología y capacidad de hacerlo en otras partes del mundo".

En relación con Enami, y consultado acerca de si se sacará a los gremios del directorio, Baldo Prokurica responde que "buscamos que Enami tenga la mejor gestión dentro de la actividad de refinería y fundición, y también en toda la parte que signifique el apoyo a la pequeña y mediana minería".

El actual senador asegura además, que ese debe “modernizar el proyecto corporativo de la Enami, que es un proyecto antiguo. A pesar de que no tiene la notoriedad de Codelco, Enami es fundamental para al menos cinco regiones del país. (En la minería) tienen trabajo muchas personas que en otras actividades económicas jamás podrían trabajar, gente de mucha edad, gente que tiene problemas de salud, gente que no tiene otras alternativas".

Ante la insistencia en torno a la continuidad de Nelson Pizarro a la cabeza de Codelco, expresa que tiene una buena opinión de él, pero que es un tema que no está definido y que podría comenzar a verse “la próxima semana”.

Uno de los ´´últimos temas abordados en la entrevista fue el ingreso de privados a la propiedad de Codelco. Prokurica afirma que ese tema no se ha discutido, “y como es un tema sensible, en su minuto habrá que discutirlo".

En torno a negociaciones colectivas importantes que tendrán lugar durante este año, como la de Minera Escondida, el futuro Ministro sostiene que "hay que tener siempre en cuenta que hay que facilitar el diálogo y llegar a los mejores acuerdos posibles para que los conflictos no terminen generándole daño al país entero, pero los conflictos entre privados tienen esa frontera" (cumplir con la legislación vigente y manejar sus negociaciones colectivas de acuerdo con la ley).

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